¿Qué es el Supply Chain en logística? Tipos y usos

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Con frecuencia, se utiliza la logística y la gestión de la cadena de suministro (Supply Chain) como términos intercambiables, lo cual no es completamente preciso. Aunque son conceptos estrechamente relacionados y se complementan mutuamente, tienen diferencias fundamentales en cuanto a su alcance. Esto se debe a que el término ‘Supply Chain’ abarca una categoría más amplia que incluye la logística, pero también se extiende a otras áreas. En este artículo, exploraremos las distinciones entre estos dos conceptos, proporcionando descripciones detalladas de cada uno.

¿Qué es Supply chain en logística?

El término «supply chain» en logística se refiere a la cadena de suministro, proceso que involucra la gestión y coordinación de todas las actividades necesarias para llevar un producto desde su etapa de inicio hasta su entrega final al cliente. En otras palabras, abarca desde la llegada de materias primas desde un proveedor hasta la entrega final al cliente.

De esta manera, podemos comprender que la logística constituye una parte fundamental del supply chain. Aunque puede considerarse como una de las áreas más críticas, no abarca la totalidad de la cadena. Esta distinción se hace especialmente evidente en el ámbito de la gestión, ya que la responsabilidad de supervisar todo el proceso difiere significativamente de encargarse únicamente de una parte específica, como la logística.

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Diferencia del supply chain con la logística

El término en inglés «supply chain» se utiliza para abarcar todas las actividades relacionadas con la integración completa de una cadena de suministro. Esto implica una gestión con una perspectiva global a lo largo del ciclo de vida de un producto. La distinción principal con la logística radica en que esta última se encarga únicamente de una parte de la cadena y generalmente implica un único actor: el proveedor logístico.

Mientras que el objetivo de la logística se centra en satisfacer a los clientes de manera rápida, segura y económica, la cadena de suministro busca alcanzar una ventaja competitiva. Al abarcar todo el proceso, identifica oportunidades de mejora para reducir el costo final y, por ende, incrementar las ventas. Las principales funciones dentro del supply chain incluyen:

  1. Compras: Coordinación con proveedores para adquirir materias primas y otros recursos necesarios para la fabricación.
  2. Operaciones: Planificación, previsión y gestión de la demanda de inventario.
  3. Logística: Trabaja en colaboración con el proveedor logístico.
  4. Gestión de Recursos: Distribuye los recursos, ajustando la presencia en cada eslabón según las necesidades.
  5. Información: Se encarga del intercambio de información sobre todos los procesos involucrados en la cadena de suministro.»

¿Cuáles son los tipos de cadenas de suministro?

Asimismo, el Supply Chain puede clasificarse en diferentes tipos según su estructura y función. Algunos de los tipos más comunes de cadenas de suministro son:

  1. Cadena de Suministro Lineal: Es la estructura más básica de una cadena de suministro, en la que los productos fluyen en una dirección, desde el proveedor hasta el cliente. Se utiliza en industrias con procesos de producción simples.
  2. Supply Chain Integrada: Aquí, diferentes partes de la cadena de suministro están estrechamente vinculadas y colaboran para mejorar la eficiencia y reducir costos. La información y la coordinación son fundamentales en este tipo.
  3. Cadena de Suministro Extendida: Este tipo de cadena de suministro se extiende más allá de los proveedores inmediatos y los clientes finales. Incluye a proveedores de nivel 2, 3, etc. Este enfoque se utiliza en industrias con una cadena de valor compleja.
  4. Cadena de Suministro Global: En esta cadena de suministro, los componentes se obtienen de proveedores de todo el mundo y se ensamblan o producen en varios lugares. Es común en industrias con operaciones a nivel internacional.
  5. Supply Chain Ágil: Esta cadena de suministro está diseñada para ser flexible y responder rápidamente a cambios en la demanda del cliente. Es esencial en industrias donde la demanda es altamente variable.

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Más tipos de cadenas de suministro en logística

  1. Cadena de Suministro Lean: Se enfoca en minimizar el desperdicio y optimizar la eficiencia. Es común en la fabricación de productos de alta calidad con bajos márgenes de beneficio.
  2. Suministro de Servicios: Aunque similar a la cadena de suministro tradicional, se aplica a la entrega de servicios en lugar de productos físicos. Ejemplos incluyen servicios de logística, atención médica y consultoría.
  3. Cadena de Suministro Sostenible: En este enfoque, se prioriza la sostenibilidad ambiental y social en todos los aspectos de la cadena de suministro. Se utiliza en industrias que buscan minimizar su impacto ambiental.
  4. Supply Chain Circular: Se centra en la reutilización, reciclaje y reducción de residuos en la cadena de suministro. Es especialmente relevante en industrias orientadas hacia la economía circular.
  5. Cadena de Suministro Estratégica: Se concentra en la colaboración estratégica entre socios de la cadena de suministro para alcanzar objetivos de largo plazo y ventajas competitivas.

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¿Cómo se gestiona una cadena de suministro?

La gestión de una cadena de suministro o supply chain en logística implica una serie de procesos y actividades que aseguran que los productos se muevan de manera eficiente desde los proveedores hasta los clientes finales. Aquí tienes una guía básica para gestionar una cadena de suministro de manera efectiva:

  1. Planificación Estratégica:
    • Define los objetivos y metas de tu cadena de suministro.
    • Identifica y evalúa a tus proveedores clave.
    • Establece un plan estratégico que considere las necesidades de los clientes y los plazos de entrega.
  2. Gestión de Proveedores:
    • Selección de proveedores confiables y de calidad.
    • Establecimiento de relaciones sólidas con los proveedores a largo plazo.
    • Negociación de contratos y términos que beneficien a ambas partes.
  3. Inventario:
    • Realiza un seguimiento constante del nivel de inventario.
    • Utiliza sistemas de gestión de inventario para optimizar los niveles y evitar excesos o faltantes.
    • Aplica técnicas de previsión de demanda para anticipar las necesidades.
  4. Gestión de Almacenes:
    • Organiza y optimiza el espacio de almacenamiento.
    • Establece un sistema de ubicación eficiente.
    • Implementa procesos de picking y embalajes efectivos.
  5. Transporte y Distribución de Supply Chain
    • Selecciona modos de transporte que sean adecuados para los productos y la demanda.
    • Diseña rutas de entrega eficientes y planifica el transporte de manera rentable.
    • Realiza seguimiento de envíos en tiempo real para garantizar la entrega puntual.

Otras formas de gestionar la cadena de suministro

  1. Tecnología y Automatización:
    • Implementa sistemas de software de gestión de cadena de suministro (SCM) para optimizar la visibilidad y la toma de decisiones.
    • Utiliza tecnología de rastreo y sensores para monitorear la cadena de suministro en tiempo real.
    • Automatiza procesos para reducir errores y aumentar la eficiencia.
  2. Gestión de Riesgos:
    • Identifica y evalúa los riesgos en la cadena de suministro, así como problemas con proveedores, desastres naturales, cambios en la regulación, etc.
    • Desarrolla planes de contingencia para mitigar riesgos y garantizar la continuidad operativa.
  3. Mejora Continua:
    • Realiza análisis y seguimiento de KPIs (Indicadores Clave de Desempeño) para evaluar el rendimiento de la cadena de suministro.
    • Implementa cambios y mejoras basados en datos y retroalimentación.
    • Fomenta una cultura de mejora continua en toda la organización.
  4. Colaboración:
    • Colabora estrechamente con todos los actores de la cadena de suministro, incluidos proveedores y clientes.
    • Comparte información y datos de manera efectiva para optimizar la coordinación.

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¿Cómo se puede reducir el costo del supply chain?

Reducir los costos de la cadena de suministro es un objetivo importante para mejorar la rentabilidad de una empresa. Aquí hay varias estrategias que puedes aplicar para lograrlo:

  1. Optimización de Inventario:
    • Implementa un sistema de gestión de inventario eficiente que permita mantener niveles de inventario adecuados.
    • Identifica productos de bajo rendimiento y deshazte de ellos o reduce sus existencias.
    • Utiliza técnicas de pronóstico de demanda para anticipar las necesidades de inventario.
  2. Optimización de Procesos del Supply Chain
    • Analiza y optimiza los procesos de la cadena de suministro para eliminar ineficiencias.
    • Automatiza tareas repetitivas y que no agregan valor.
    • Reduce el tiempo de ciclo y mejora la eficiencia en la producción y distribución.
  3. Selección de Proveedores:
    • Negocia acuerdos con proveedores para obtener mejores precios y condiciones de pago.
    • Evalúa regularmente a los proveedores y mantén relaciones sólidas con los más confiables.
    • Considera la posibilidad de buscar fuentes alternativas de suministro para diversificar y obtener precios competitivos.
  4. Transporte Eficiente en el Supply Chain
    • Optimiza las rutas de transporte y utiliza modos de transporte adecuados para minimizar los costos de envío.
    • Consolida envíos siempre que sea posible para reducir los costos de transporte.
    • Implementa estrategias de gestión de flotas para reducir los costos de mantenimiento y combustible.
  5. Gestión de Almacenes:
    • Organiza y aprovecha al máximo el espacio de almacenamiento.
    • Implementa sistemas de ubicación eficiente y realiza un seguimiento riguroso del inventario.
    • Utiliza tecnología de punta. También, sistemas de gestión de almacenes (WMS), para mejorar la eficiencia y reducir errores.

Otras formas de reducir los costos

  1. Colaboración en la Cadena de Suministro:
    • Colabora estrechamente con los socios de la cadena de suministro, compartiendo información y buscando sinergias para reducir costos.
    • Implementa estrategias de visibilidad y seguimiento en tiempo real para mejorar la coordinación.
  2. Compras Estratégicas:
    • Negocia precios y términos con proveedores de manera estratégica.
    • Centraliza las compras siempre que sea posible para aprovechar economías de escala.
    • Implementa un proceso de aprobación y control de gastos eficiente.
  3. Reducción de Desperdicio:
    • Aplica los principios de Lean Manufacturing para eliminar desperdicios en los procesos.
    • Reduzca el desperdicio de materiales, tiempo y recursos mediante mejoras continuas.
  4. Tecnología y Automatización:
    • Invierte en tecnología de cadena de suministro. También, sistemas de gestión de cadena de suministro (SCM) y software de análisis de datos.
    • Utiliza tecnología para monitorear y rastrear envíos en tiempo real. Asimismo, esto permite una mejor toma de decisiones.
  5. Sostenibilidad:
    • Adopta prácticas sostenibles que puedan reducir los costos a largo plazo. También, la eficiencia energética y la gestión de residuos.

Hasta acá llegamos con la información sobre «Supply Chain» Esperamos que te haya sido útil. Recorda que en SEOSab, vas a encontrar más información sobre diversas temáticas.

Sademar